苏格拉底的舵手故事

毛泽东有过“大海航行靠舵手”的名言,他把领导人比喻为舵手,其实是有所示的。
作者:南方朔 台湾政论家 来源:南风窗 日期:2012-03-02 浏览:5723 收藏
  在早期希腊时代,就将领导人视为掌舵人。今天英文的“治理”(Govern)这个字的字源就是古希腊文的掌舵(kyberrαr)。
  关于领导人和掌舵人的比喻里,谈得最有深度、也最具现代意义的,乃是柏拉图《共和国》的第六章。《共和国》乃是柏拉图所记录的苏格拉底师生对话。有次苏格拉底谈到一则比喻故事,有个船长比别人都高大强壮,但他有点耳聋目不明,航行知识也不比别人好,最后大家就为了该由谁当掌舵人,谁才有资格当掌舵人而吵成一团,甚至杀成一团。当一艘船出了这种乱象,这艘船即已不可能有正确的航向。苏格拉底在2500年前所讲的那个比喻故事,其实很可以说明当代欧美国家所出现的领导人危机问题。
  当代的欧美社会早已出现领导危机问题,学术界甚至由此讨论为什么领导人已日益平庸化。当代美国最优秀的专栏作家乔•克莱恩(Joe klein)甚至出了一本书《失去的政治》,它的副标题就是“为什么政治人物只恋栈权位,而没有勇气为国家去做对的事情”;2011年《经济学人》杂志甚至有一期封面故事就是在谈领导的瘫痪这个问题;有好几本理论性较强的著作都在讨论“平庸”(Mediocrity)这个新的概念。美国领导学的大师级人物伯恩斯(James MacGregor Burns)更明白表示当代政治人物早已不再有古典的伟大元素。
  有这么多不满的声音,人们不禁要问,当代政治人物到底怎么了?当代美欧政治日益庸化,综合起来有几个主因。
  一、现在的社会早已杂音泛滥,诸神交战,尤其是网络的出现,只要有任何问题发生,网上必然闹成一片。这已使政治人物养成一种坏习惯,不敢对问题表示意见,一定要等到吵闹的杂音快尘埃落定时才会投机式地站到杂音最大的那一边,美其名为重视民意,其实是媚俗。
  政治上更重要的是远见,但是现在,人民暂时不懂但长远对国家有利的规划,甚至长期解决问题需要的耐力全都变得不再重要,乔•克莱恩就评论道:“事事看民调办事,这种总统谁都可以干,我们还要你干嘛?”媚俗讨巧,多做多错,不做不错,不做就没人骂的这种心态弥漫于高层官场,领袖级的人物更是如此。
  二、现在美欧社会早已娱乐化当道,媒体上最大的新闻是影星歌星球星及名模新闻,政治新闻特别是复杂的政治新闻根本得不到重视,以美国为例 ,1986年对中学生做调查,他们最崇拜的人物全都在演艺娱乐圈。这意味着政治人物已必须每天和演艺名人博版面拼时段,于是政治遂变得日益演艺化,政治人物要像明星一样懂得作秀,要会讲壮观的漂亮空话。政治已由“实际政治”往“表演政治”的方向移动。
  三、美欧社会在理性启蒙时代,知识分子具有极大的思想观念生产力,因此能够凝聚时代的创新改革共识,但到了近代,知识分子已被体制化和驯化,他们已失去进步改革的动力,于是在社会各方面遂变得都是各种所谓公民团体的噪音,而公民团体里又以右派民粹的声浪最大,进步的声音最小,欧债问题之所以长期以来一直在恶化,即是各国领导人被右派民粹主义绑架所致,美国的美债问题亦然。这也就是说美欧社会发展过程中进步力量的消失乃是领导人无法带领社会走向进步改革的关键。
  因此,我对《共和国》第六章里苏格拉底所说的比喻故事格外佩服,领导人即是舵手、领航人,当他坐上那个舵手位子之前,就必须身强力壮,娴熟航海知识,当他一开始就证明了自己有当舵手的能耐,那些水手们因为怀疑他没有领航能力而吵成一团,打成一团的乱象就不可能出现。苏格拉底所说的舵手故事,其实也是在说政治乱象的形成皆由上始的道理,今天美欧之所以有领导危机,乃是领导者都失去了当舵手的担当与气魄!
    
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