张骞的那次旅行

自西汉西行的使团据说一年之中多则十几个,少则五六个,使团规模大则数百人,小则百余人,所访之地遥远,出访一次所需时间从数年到八九年。

作者:张国刚 清华大学历史系教授 来源:南风窗 日期:2017-06-16 收藏

  西汉时期,张骞的那次打通西域的旅行,是丝绸之路史上的一件大事,它是开启中西交流新时代的历史性标志,并对后来东西方文明的发展有着深远意义。
  西汉初年因国困民贫,对匈奴的入侵大都采取防御政策。经过几十年休养生息,汉武帝刘彻开始考虑对匈奴采取反击。汉武帝获悉有一个曾居于河西走廊之敦煌、祁连山之间,但已被匈奴驱逐至西方的大月氏国,与匈奴有世仇,故而想寻找大月氏,欲使之与汉朝携手夹击匈奴。因此,时任郎官的张骞应汉武帝招募,第一次出使西域。
  公元前138年,张骞带领一百多人的出使队伍离开长安,经陇西向西进发,但不久就被匈奴俘虏。匈奴单于长期监禁张骞,并为之娶妻成家,但张骞不失汉节,等待时机准备逃脱,并在11年之后乘匈奴防备疏松,终于和随从人员逃出匈奴。张骞一行向西越过葱岭,经过几十天长途跋涉后抵达大宛,即今天中亚之费尔干纳盆地。
  大宛王素闻汉朝富庶,无由得通,见了汉史张骞大喜,派人护送张骞前去康居(即唐代的粟特地区),再由康居到达大月氏。然而大月氏已立新王,并越过阿姆河吞并了希腊化国家大夏之故地,已然安居乐业,无心再向匈奴寻仇。张骞在此住了一年多,不得已而东返。为了避免匈奴拦截,张骞未走原路而沿塔里木盆地南缘进入柴达木盆地,绕道青海归国,但不幸又被匈奴捕获。所幸一年以后,匈奴因单于去世而发生内乱,张骞得以逃脱,终于带着胡妻回到了长安。时在汉武帝元朔三年(前126年)。
  不久,张骞就利用他对西域的知识参与卫青出击匈奴的战争,因知水草所处,为此次军事行动的胜利立下大功,被封博望侯。张骞第一次出使西域的同时,西汉王朝也对匈奴展开一系列打击,其中具有决定作用的是公元前127、121和119年分别进行的三次战斗。经过这三次大规模的反击,西汉王朝在对匈奴的斗争中已经掌握了主动,前往西域的道路也基本畅通,这为张骞第二次出使西域、此后丝绸之路的安全畅通以及西域诸国同西汉王朝的友好往来,创造出必要条件。
  然而西汉王朝的反击战只是肃清了匈奴在漠南及河西走廊的势力,西域各国仍为匈奴控制,依然威胁着西汉王朝西北边境的安全。为了彻底铲除匈奴势力,也为了汉武帝开疆拓土的雄心大略,汉武帝再度派遣张骞出使西域,目的是设法联络乌孙等西域各国,建立抗击匈奴的联盟。这一次出使队伍浩大,随员三百,牛羊万头,携钱币、绢帛“数千巨万”。
  张骞到达乌孙(伊犁河、楚河流域)时,正值乌孙因王位之争而政局不稳,乌孙方面无意与汉朝结盟抗击匈奴。但在乌孙期间,张骞分别派遣副使到中亚、西亚和南亚的大宛、康居、大月氏暨大夏、安息、身毒(印度)、于阗各国,广加联络。公元前115年,张骞回国,乌孙遣导译相送,并派使者来长安。使者见到汉朝人众富厚,回去广加宣扬,汉朝的威望在西域大大提高。不久,张骞所派副使也纷纷回国,并带回许多所到国的使者。
  从此,中西之间的交通正式开启,西汉政府与西域及中亚、西亚、南亚地区的友好往来迅速发展,西来使者相望于途。自西汉西行的使团据说一年之中多则十几个,少则五六个,使团规模大则数百人,小则百余人,所访之地遥远,出访一次所需时间从数年到八九年。与使节相得益彰的是一群群商胡贩客,“日款于塞下”。此后,中西之间的陆路交通继续向西延伸,一直到奄蔡(咸海与里海之间)和条支(今伊拉克境内两河之间)等国。
  《史记·大宛列传》说张骞,“为人彊力,宽大信人,蛮夷爱之”。意思说说张骞意志坚强、为人勇敢,宽厚诚信,受到西域人喜爱。他的随行使者是位神射手,穷急之时射禽兽充食,历尽千辛万苦!张骞出使西域,本来是出于抗击匈奴的军事外交目的,最终却打开了一条连接东方与西方的丝绸之路,开辟了中西经济与文化交流的新纪元。这次伟大旅行的背景是什么呢?这就是秦汉大一统帝国所聚集的巨大能量,是汉初70多年经济发展的丰厚积累,是雄才大略的汉武帝的伟大气魄,以及像张骞这样的中华优秀儿女宁死不失汉节的伟大精神。
 

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