美国崛起时如何挑选战争对象

作者:雷墨 高级记者 日期:2017-08-25 收藏
 
  世界霸权从英国向美国转移,被普遍认为属于和平过渡。这容易给人造成一种假象,即美国是“和平崛起”的。这并不符合事实。美国在崛起的过程中,精心策划并漂亮地打了一场关键的战争,即1898 年针对西班牙的战争。
  美国的工业实力在1890 年就已经超过英国位居世界第一,并开始把目光投向海外。马汉的“海权论”也是在那个时期诞生的。自那以后10 年内,美国几乎同时与英国、日本和西班牙出现对抗。从当时的国际局势看,对美国海外扩张掣肘更大的是日本和英国。但美国却选择了对其威胁最小的西班牙“开刀”。
  1895年,美国与英国因委内瑞拉与英属圭亚那边界问题发生冲突。彼时,独立战争虽已过去百年,但美国政界对英国的战略疑虑依然很重, 国内甚至出现与英国必有一战的声音。不过,当时美国海军实力与英国差距甚大,双方主力舰的比例是1 :36。美国政府很快将对抗调整为外交模式,与英国打了两年的外交战,双方于1897 年达成和解。
  1897 年,美国与日本为争夺在夏威夷的利益矛盾激化,两国海军军舰一度在夏威夷海域出现对峙。但当时还未打过海战的美国海军,对三年前取得甲午海战胜利的日本海军颇为忌惮。美国最终以迫使夏威夷向日本赔款7.5 万美元的方式, “劝退”了日本海军军舰。
  美国与西班牙围绕古巴问题的矛盾,也是始于1895 年。但美国从一开始就选择了战争模式。美国海军的造舰计划从那时起开始提速,刚刚成立的海军战争学院,为制定对西班牙的作战计划谋划了近4 年。1898 年美国海军羽翼渐丰,30 多艘新造军舰,与西班牙10 来艘处于“半残”状态的老旧军舰形成了鲜明对比。 
  从1898 年4 月开战到8 月正式停火,美国海军以伤亡不到10 人的代价,给西班牙海军造成了近600 人的伤亡,整个舰队悉数被歼。这场战争成了美国海军的“成人礼”,某种程度上说也是美国走向世界霸权的起点。
  由以上历史事实可以看出,美国在走向崛起之初就没有想过“和平崛起”,厉兵秣马并且打一场战争是绕不开的战略课题。从当时美西矛盾本身来看,战争完全可以避免。但是美国对西班牙提出了近乎羞辱的条件,激怒对方率先宣战。选择西班牙这个在拉美拥有殖民地的没落帝国作为战争对象,美国也有着多重考虑。首先,扫清其他大国在自己后院的影响力,是美国崛起的优先考虑。通过这场战争,美国的门罗主义也从外交宣誓正式变成现实战略。美国以极小的成本,拿到了世界大国俱乐部的门票。
  其次,击败西班牙这个没落帝国,不会对欧洲或全球格局造成实质性冲击,从而减少其他大国对美国战争行为的战略疑虑。也就是说,崛起之初的战争,要以不促动格局变动为前提。如果当时美国直接在太平洋、大西洋与其他大国争锋, 它的崛起之路可能不会那么顺畅。
  最为关键的一点是,与西班牙交战可以确保战争的完胜。试想,当年如果美国选择与其利益更具冲突性,但海军实力相当的日本为军事打击对象,万一战败,美国的崛起过程很可能中断, 至少是遭受重挫。避开当时的海上霸主英国,更是美国的首要考量。
  托克维尔在《论美国的民主》中谈及欧洲给美国造成的机遇时写道,美国人的际遇完全是一个例外,我相信今后不会再有一个民主国家的民族能赶上这样的际遇。美国以对西班牙战争的完胜,演绎了完美的崛起序幕。除了战略上的谨慎、高明,很大程度上也是因为“际遇”。19 世纪末的欧洲列强忙着军备竞赛,使美国占尽了天时和地利。从这个意义上说,美国成功崛起的路径, 可谓“不可复制”。 
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