印度的中央集权为何失败?

作者:谭保罗 副主编 日期:2017-08-25 收藏
 
  印度的经济崛起,之所以非常缓慢(尤其和中国相比),很大程度在于其缺乏中央集权的传统。因为,在相对成功的治理之下,政治上的中央集权,投射到经济上,就会变成高投资(良好的基建),这是工业化的物质基础,也是后发国家快速崛起的高效路径。
  其实,印度也是有过中央集权的。在公元前4 世纪的时候,印度的孔雀王朝开始崛起,这个王朝是印度历史上少有的中央集权王朝。不过,当时还处在奴隶时代,而不是自耕农时代。
  中央集权的治理模式有着两条主线,一条是武力(军队)受控于中央,二是财货(钱)集中于中央。第一条不用多说,第二条往往更为关键。因为,中央政府维持一支强大的常备军和强大的警察武装,前提都是必须掌握足够的“钱”。古往今来,概莫能外。
  在中国历史上,中央王朝的覆灭,源于两个原因,一是内部崩溃,比如农民起义,贵族割据; 二是外族入侵,国家无法抵挡。实际上,这两个原因都指向了一个原因,即中央政府财政的崩溃, 使得中央政府根本无法建立一支强大的平乱部队或者国防军。而中央财政的崩溃,在很多时候并非天灾,而是征税体系的瓦解。
  所以,任何一个中央集权的王朝勃兴之初, 都必须有一次财政税收的大集权。印度的孔雀王朝之所以勃兴,就在于一位出色的“征税专家”, 他叫考底利耶。孔雀王朝的兴起时间,差不多和中国的秦国变强到统一六国这个过程处在同一时代。这个考底利耶生活于公元前四世纪,和商鞅可以说是同一时代的人,他可以称为是印度的商鞅。商鞅废分封设郡县,而考底利耶作为孔雀王朝的大臣,并没有这么彻底地搞中央集权的皇帝制度。但是,他的确极大地改善了帝国政府的征税力度和效率。
  考底利耶有一本著作叫《政事论》,里面规定: 全印度都是国王的财产。国王在土地相关的产品中,征收六分之一的赋税,有的更高达25%。这一税负水平,应该说是高于中国的。在秦汉时代的中国,国家对农民的征税高的时候是“十而税一”,汉景帝时期又改为“三十税一”。
  强大的税收力度,让中央政府有财力始终维持着南亚次大陆最强大的武装力量,足以弹压任何地方势力的挑战,以及抵御外来的侵略。史书记载,孔雀王朝的军队号称70 万人,大象9000 头,战车10000 辆。
  不过,征税力度过大,这并不总是一件好事情。经济学里面的拉弗曲线,讲的就是这个道理。税收上升到一定程度,它自然而然就会下降,这是一个倒过来的U 字形曲线。因为,税收过高必然摧毁税基—实体经济基础和国民创造财富的冲动。尤其在公元前4 世纪,社会生产力如此低下,却有25% 的所得税,这真是要命!
   于是,各种荒唐和邪恶的征税方式层出不穷, 甚至于考底利耶竟然主张过这样一种奇特的征税手段,把那些反常的自然现象,比如日食、比如冬天植物开花这样的事情,包装成超自然的神秘故事和仪式,让人民掏钱去祭祀,如果不掏钱, 将遭遇灾祸。如果人民还是不信,怎么办?
   办法是,找人把不信的人抓起来,喂他迷魂汤或者毒药,让他受到折磨。再把他的痛苦展示给大家。那么,所有人都会慢慢相信。这种脑洞大开的征税方式,在古代的确可以说是一种智力超群的创造。
  孔雀王朝的中央集权只是昙花一现,之后, 印度陷入了四分五裂,并再也没有形成过如此强大的统一帝国。回过头来看,孔雀王朝强大的征税体系,始终无法改变两个东西,一是种姓制度和阶层不流动,压抑了智力,也摧毁了生产力, 二是重税以养中枢,必然压垮经济基础。因而孔雀王朝的崩溃,只是早晚问题。 
 
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