领导人如何在危险的世界中优化决策

在过去500年间,在崛起大国威胁要取代执政大国的16个案例中,其中12个以战争结束。美中两国应当提高警惕:照常行事很可能重复历史的错误。

作者:格雷厄姆·阿利森 (Graham Allison) 阿里安娜·赫芬顿 (Arianna Huffington) 来源:南风窗 日期:2017-09-25 收藏

  美中两国在双边关系中抵达了一个不确定的时刻。要取得一个和平的结果,这是21世纪最大的地缘政治挑战?
  今天的世界,各种风险似乎都在升级当中。美国财政部宣布了新一轮针对中国和俄罗斯的实体制裁,美国政府称这些企业和个人对朝鲜核导项目进行了资助和提供了便利。随着朝鲜离研制出能够打到美国大陆的核导弹越来越近,特朗普威胁将用“世界从未见过的战火和愤怒”来摧毁这个国家。
  中国要求美国立即停止有关错误,并表示,美国的做法无助于问题的解决,也不利于中美在有关问题上的互信与合作。中国还回应了美国一艘海军舰艇经过南海争议水域事件,中国外交部称此举为严重损害中国主权和安全的“挑衅行为”。
  虽然这些问题才刚刚出现,但背后的政治动态却由来已久。在描述古希腊一次类似的权力斗争时,历史学家修昔底德写道,“恰恰是雅典的崛起及其带给斯巴达的恐惧,导致了不可避免的战争爆发。”
  在岁月的长河中,所谓的修昔底德陷阱曾一再出现,加剧了崛起和执政大国之间的紧张关系,本来可控的事件变得不可收拾,推动一轮又一轮你来我往的循环行动,并最终以毁灭性战争的形式结束。在过去500年间,在崛起大国威胁要取代执政大国的16个案例中,其中12个以战争结束。美中两国应当提高警惕:照常行事很可能重复历史的错误。
  不过除了可怕的警示,历史也为我们提供了避免冲突的有益线索。以1940年美国总统富兰克林·罗斯福面对的看似不可逾越的困境为例,当时英国在反对纳粹德国的战争中正承受着巨大压力。英国的物资和钱正在快速耗尽,但罗斯福知道美国国会永远不会将所需的贷款提供给英国。
  罗斯福的问题看似无法解决,历史学家多丽丝·卡恩斯·古德温在其著作《非常时期》中写道:罗斯福的所作所为在今天的政治气候下却似乎令人难以想象:他登上一艘海军舰艇休假十天,开始了对如此困境的深入思考。
  美国总统在如此紧要关头逃避外界的想法最初招致了批评。“很长一段时间我都不知他在想什么,”罗斯福的助手霍普金斯后来说。“而后—我开始明白他在给自己充电,他看似在休息和无所事事的时候经常这么做。因此我没有问他任何问题。然后,一天傍晚,他突然想出了办法—并且拿出了整个计划。”
  霍普金斯指的是开创性的500亿美元租借法案,该法案成为二战期间美国向国外提供军事援助的主要工具。通过这项计划,总统有权无偿向任何国家转移国会已向政府拨款的国防物资,只要接受国被认为对美国的安全至关重要。
  今天,领导人们面对一系列艰巨挑战,要进行类似的开创性决策压力很大。除中美紧张关系不断加剧外,我们还必须面对俄罗斯日益增长的自信、中东持续的动荡以及逐渐逼近的灾难性气候变化。究竟有多少人有勇气学习罗斯福的做法?
  很难想象特朗普会跟随罗斯福的脚步。但无论支持哪个党派,人们都坚持—具有潜在灾难性的决策始于一种疲惫不堪的、偏激的心态。
  斯多葛派理解这种状况。在19年的罗马皇帝生涯中,马尔库斯·奥列里乌斯面临几乎不间断的战争、可怕的瘟疫以及一次政变企图。但奥列里乌斯并未抨击那些被认为反对他的人,而是冷静地问自己,“发生的一切是否能阻止你按着正义、慷慨、自控、理智、审慎、诚实、谦卑、直率等让一个人能发挥其天职的品质来做出决策?”
  中国智慧提供了另外一个有益的视角。无为是道家理念的核心,可以从字面上译为“不采取任何行动”,但实际含义却远不止于此。在道家理论中,当我们能与自己和睦相处,就能在直觉指引下毫不费力地自发采取行动。
  回顾自己的总统经历,比尔·克林顿认识到筋疲力尽所带来的威胁。他曾说过,“我一生中所犯的每个重要错误,都是因为太疲累才犯下的。” 大卫·盖根在其著作《权力目击者》中详细列举了克林顿首任总统期间毫无节制的作息习惯所付出的代价。“克林顿仍在庆祝自己的胜利,喜欢熬夜与老朋友纵情谈笑,”他写道。这对总统产生了显著的影响,他“显得筋疲力尽、臃肿和极度兴奋,”同时又“情绪低落、无法集中精力和不耐烦。”
  创造加油、充电和思考所需的时间和空间是人类操作系统发挥最佳水平的关键因素。这不是一种系统错误;而是一种强大的特点—今天的领导人应当最大限度地对其加以利用。


  本文由Project Syndicate 授权《南风窗》独家刊发中文版。格雷厄姆·阿利森是政府学教授,前哈佛大学肯尼迪学院贝尔弗科学及国际事务中心主任,著有《战争的命运:美中两国能否摆脱修昔底德陷阱?》;阿里安娜·赫芬顿是发展全球创始人兼首席执行官。

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