东汉外戚:富贵而骄狂

历史反复证明,权臣当国,不能约束自己,不能约束家人,最后一定被权力所腐蚀。

作者:张国刚 清华大学历史系教授 来源:南风窗 日期:2017-10-27
  东汉政权的基础是豪强大族。汉光武帝刘秀的两个皇后阴氏、郭氏家族,及其子孙明帝马皇后、章帝窦皇后、和帝邓皇后等,都出自名家。帝、后的联姻,就是皇室与豪强的结合。东汉外戚专权是从章帝时的窦宪开始的。最典型的外戚乱政,则是顺帝之皇后梁妠临朝时,梁家的外戚势力的膨胀。
  蹊跷的是,东汉的皇后多不生育。从阴丽华之后,直至灵帝的何皇后之前,都不曾有皇后生育子嗣,当权的外戚,并不是皇帝真正的舅父或者外公。东汉皇帝长大后,依靠宦官诛灭掌权的外戚。这件事,最早发生在汉安帝与汉和帝交替时期。
  汉安帝(94~125)受到皇后阎姬的蛊惑,对太子刘保(115~145)不满,废黜为济阴王。125年,安帝在出巡途中崩驾,阎皇后与兄弟阎显等秘不发丧。他们合谋把安帝唯一的儿子刘保晾在一边,秘密迎立年仅周岁的宗室之子少帝刘懿,阎太后临朝称制,但屁股还没有坐热,仅七个月,少帝夭亡,朝廷出现了政治危机。宦官孙程等19人歃血为盟,发动宫廷政变,杀死阎显等兄弟子侄,将阎太后迁出宫,拥立年仅11岁刘保为帝,是为顺帝。事后19位宦官因拥立功全部封侯。汉顺帝刘保靠宦官即位,这是宦官第一次掌握了朝廷大权。
  144年,顺帝死去,无嗣,冲帝即位,顺帝的皇后梁妠升为皇太后,父亲梁商、兄长梁冀先后以“大将军”的身份掌权。冲帝夭折,质帝即位,朝廷依然是梁家的天下。146年,年仅九岁的质帝,有次在朝堂上指着梁冀的背影说,此跋扈将军也。梁冀得知后,如芒刺在背,竟然毒死了这位童年无忌的小皇帝。
  短短两年,“皇纲三断”(顺帝、冲帝、质帝三位皇帝崩驾),东汉陷入深重的政治危机。著名士人李固在顺帝时曾对策第一,坚决反对梁冀在立帝问题上一手遮天,遭受迫害,梁冀一意孤行,拥立刘志为帝,是为桓帝。147年,桓帝即位后的第一年,李固与杜桥被下狱处死。
  利用宦官发动政变,诛灭外戚的第二次宫廷政变,就是在桓帝时期。桓帝延熹元年(158年)五月三十日,日食。太史令陈授通过宦官小黄门徐璜上陈:“日食之变,咎在大将军冀。”梁冀闻之,迫害陈授至死。史称,“冀秉政几二十年,威行内外,天子拱手,不得有所亲与,帝既不平之;及陈授死,帝愈怒。”(《资治通鉴》卷159)
  真正惹怒了皇帝,决定要下手除掉梁冀的,与一个叫邓猛的美女有关。梁冀之妻孙寿的舅舅,娶了美貌的寡妇宣,宣与前夫之女邓猛很美。孙寿就把邓猛引入掖庭,介绍给了皇帝,颇得宠爱。梁冀看到邓猛得宠,将之认作义女,改姓梁,因为梁家此时在后妃中已经没有女人(皇太后梁妠与梁冀的另一个妹妹梁皇后先后死去)。梁冀妄图杀尽邓家人(包括母亲宣)。
  邓猛的母亲宣向桓帝告发,“帝大怒,因如厕,独呼小黄门史唐衡,问:左右与外舍不相得者,谁乎?”唐衡答道:单超、左悺与梁不疑(梁冀之弟)有矛盾;徐璜、具瑗恨梁冀专横,敢怒不敢言。于是桓帝秘密召见了他们。“五人共定其议,帝齧超臂出血为盟。”
  延熹二年(159年)八月,桓帝派人包围梁冀住宅,持皇帝节,收回梁冀大将军印绶,“冀及妻(孙)寿即日皆自杀”,“百姓莫不称庆”。朝廷没收了梁冀的财产,“以充王府用,减天下税租之半”。从此之后,宦官再次全面掌握着朝政,特别是所谓“十常侍”,更是跋扈嚣张,窃威弄权。
  关于外戚专权,我们可以追溯一下崔骃的一段忠告。在章帝窦太后临朝称制的时候,大将军窦宪兄弟“皆在亲要之地”。窦宪的门客、崔骃告诫窦宪说:“外戚所以获讥于时,垂愆于后者,盖在满而不挹,位有馀而仁不足也。”西汉以来,迄于哀帝、平帝,“外家二十,保族全身,四人而已。”正像《书经》所说的,“鉴于有殷,可不慎哉!”可是,窦宪听不进去,结果遭遇杀身之祸。
  历史反复证明,权臣当国,不能约束自己,不能约束家人,最后一定被权力所腐蚀。被权力腐蚀的家族子弟,一定逃不脱“生而富者骄,生而贵者慠”的铁律,最后的结果,一定是身败名裂,甚者家破国亡。 
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