西汉名臣霍光的变化

人总是在变的!即使是像霍光这样谦卑低调的人,时间长了,功劳大了,也会发生变化,变得苟且,变得不再对错误零容忍。

作者:张国刚 清华大学历史系教授 来源:南风窗 日期:2018-01-02 收藏
  霍光(?-前68)是西汉的最著名的政治家之一。他有一个非常有名的同父异母的兄长,霍去病。霍去病24岁就英年早逝,霍光一直在武帝宫中任侍从之职。霍光侍奉汉武帝20多年,从没有让汉武帝皱过眉头,深得武帝信任。
  武帝立幼子刘弗陵为太子,而以霍光为首席顾命大臣。及至武帝崩驾,霍光辅政,首先是稳定“主少国疑”的统治秩序,树立国人对于新领导班子的信心。史书记载了这样一件事。
大意是说,昭帝即位,霍光辅政,天下对霍光的为人并不了解。就在昭帝即位不久(前87年二月)的一天夜晚,宫中惊扰不安,传言有怪事。那个时候靠烛光油灯照明,大家都担惊受怕,不知出了什么事情。霍光出于安全考虑,召来尚符玺郎(主管皇帝玺印的官员),想把玺印收取过来。
  皇帝年幼,霍光主政,玺印就是发号施令的依凭,对初次执政的霍光来说,自然要避免符玺的使用发生意外。但是,尚符玺郎坚持职守,拒绝了霍光,说头可断,也不能放弃职责,随便交出符玺。霍光惊愕之余,非常赞赏尚符玺郎的坚持原则的态度,不仅不因为对方没有给自己面子而降罪,反而因为他忠于职守而大加褒奖,给这个小官连升两级。“众庶莫不多光”,所有的人都赞赏霍光的做法。
  汉昭帝刘弗陵22岁驾崩,没有留下子嗣。继位的昌邑王刘贺,登基仅27日,就造下了种种丑恶之事。霍光毅然废黜登基不及一个月的刘贺,而立“皇曾孙”刘病己(后改名刘询)为帝,是为汉宣帝。霍光依然辅政,一直到他在公元前68年去世。昭宣期间,霍光执天下政柄整整20年(前87-前68)。西汉历史上有所谓“昭宣中兴”(前87-前49),这其中至少有霍光一半的功劳。
  霍光死的时候是备极哀荣的。被汉宣帝封为麒麟阁功臣之首。麒麟阁11位功臣,霍光为首,最后一位是苏武。可是霍光去世后仅仅两年,霍氏家族就被满门抄斩。这又是什么原因呢?
  简单地说就是,权势过于煊赫,不受制约;家族奢侈腐败,不合法度。
  霍家骄奢淫逸的第一条是太夫人霍显(霍光遗孀),给自家盖了很多豪华的高级住宅,弄了很多豪华的高级车乘。装修的标准都是一流的,房子、车子都有精美的图案装饰,锦绣的靠垫,黄金涂饰,熟牛皮和柔絮包裹着车轮,使女丫鬟用五彩丝绣挽着霍显在宅内游戏。她还不甘寂寞,与管家冯子都通奸。
  第二条是其他家属。儿子、侄子、侄孙等霍家人占据高官厚禄,但不务正业,大肆修治豪宅,声色犬马。长安有一处宫观,叫平乐馆,是高祖刘邦时始建的,武帝时扩建,位置在皇家上林苑,成了他们走马逐猎的场所。还有渭北的黄山苑,也属于皇家上林苑的一部分,霍氏子孙(官二代、官三代)带着狐朋狗友在这里围猎。本该在宫中上班(奉朝请),自己出去游玩,却让家仆去当差,给自己顶班,对此没有人敢说一个“不”字。霍显与女眷们,不分白天、黑夜,进出上官太后所居长信宫,没有任何约束和规矩。
  从汉武帝时代入宫开始,到辅佐昭帝,霍光一直是战战兢兢,克己奉公。为什么家人变成了这个样子呢?这才是特别值得我们深切留意和反思的。也就是说,人总是在变的!即使是像霍光这样谦卑低调的人,时间长了,功劳大了,也会发生变化,变得苟且,变得不再对错误零容忍。在没有刚性的制度和法律的约束下,任何圣贤也会自觉不自觉地违规违法犯错误,而且犯了错误还会心存侥幸。
  值得指出的是,史学家班固在总结霍光悲剧的时候提到“霍光不学无术,不明大理”的问题。我想这也对。霍光不是一个爱学习的人,也不是一个读书识理的人,他就是一个谦卑谨慎的人,天生谦卑谨慎。假如,他能够读书学习,多了解一些历史上的成败得失的案例,也许他会更加谨慎本分,会更加严格地要求自己,更加严格地约束家人吧!
要有制度的刚性约束,要通过学习提升自己内在的修炼。这两点,是霍光家族腐败给我们最重要的警示。 
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