喜欢希望而逃避真相的人们

作者:石勇 来源:南风窗 日期:2018-01-02 收藏
  美国社会心理学家罗伯特·西奥迪尼在他的《影响力》这本书里讲过一个好玩的故事。
  有一天晚上,他参加了一个介绍超自我冥想的讲座:
  “主持讲座的是两个年轻人……这天,我带了一个感兴趣的朋友同行,他是数据统计和符号逻辑专业的大学教授。讲座结束之后,讲师们要大家提问题。他举起手,轻言细语但态度坚定地一一驳斥了我们刚刚听到的讲述。短短两分钟,他一针见血地指出讲师的复杂论证在哪些地方出现了相互矛盾,为什么它们不符合逻辑,又缺乏证据。这对主讲人可真是个很大的打击。两人手足无措地沉默了一阵之后,都尝试驳倒我同事的观点。但他们的开脱苍白无力。
  不过,在我看来,更有趣的地方是它对其余观众的影响。提问时间过后,一大群听众围着两位讲师,竞相掏出75美元,报名参加他们的冥想培训。两位讲师一边收钱,一边用脚跟脚肘碰碰对方,窃窃私笑,显然,他俩也搞不明白这是怎么一回事。毫无疑问,先前的尴尬一幕搞砸了他们的陈述,可不知为什么会议却取得了空前的成功,听众们就像被灌了迷魂汤一般,对他们言听讲从。我也一头雾水,以为听众们没听懂我同事的反驳逻辑。然后,事实证明,情况恰恰相反。”
  讲座结束后,三名听众找到了西奥迪尼和他的朋友逻辑学教授。他们三个人在听完讲座之后都立刻付了报名费。其中的一位代言人说得好:“我本来不会当场就掏腰包的,因为我现在穷得都快破产了。我原本打算等到下次听讲座再说的。可你的朋友一开始说话,我就知道,最好还是现在就把钱给他们。要不然,一回家,我就会想到他说的话,再也不会报名了。”
  为什么会这样?西奥迪尼的解释是:这些人都碰到了真正的问题,正在拼命想办法解决。而超自然冥想术就是他们的救星。可是,逻辑学家砸场了,理性的声音来了,他们惊慌起来,必须赶紧采取行动,否则希望就破灭了。而把钱交了,也就安心了。
  这个解释是很不充分的。
  从那位代言人的话我们已经可以看出,他们掏钱是因为此前在心理上已经预设了超自然冥想术是一个希望,是有价值的。但因为自己并不懂,没有完全的把握,所以,需要一个让他们掏钱的理由。
  这些理由可以是下一次,那两位超自然冥想术的年轻人继续忽悠,这是“正向”的理由。它也可以是逻辑学教授看不下去了,跳出来砸场子,这是“反向”的理由。这个“反向”的理由内容是:“我如果不赶紧掏钱,希望就没有了!”
  现在我们要问一句:为什么逻辑学教授的理性之声,实际上那些人头脑上都明白,但却不足以让他们相信这是忽悠呢?答案让我震惊不已。
  因为超自然冥想术玩得很神秘主义,你用逻辑去揭穿它,在大家的感觉中,实际上你只能说它在理论上是不靠谱的,并没有证伪它不灵。万一有奇迹发生呢?大家都宁愿去相信奇迹,而不是去相信什么逻辑,尤其是,超自然冥想术是他们现在的救命稻草,是十足的刚需。
  还有第二个答案。
  我发现,教授在砸场子的时候,实际上是在砸碎那些人的希望。可是,他只是扮演砸人家希望的角色,本身却从来就没有提供一个更大的希望!他们要的,并不就必须是超自然冥想术,而只是一个希望。但你现在没有让他们看到别的希望,他们在心理上怎么活?
  从这里,我发现了有时候说出真相,而又不提供一个更大的希望,是多么的不受人欢迎,多么的讨人恨。在这个世界上,无数人只喜欢希望,却不喜欢真相,这是不得不承认、不得不面对的现实。 
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