特朗普的叫作撤退的胜利

  与西奥多·罗斯福的“说软话,打硬仗”相反,特朗普的手段可以概括为“大声叫嚣,高举白旗”。

作者:安纳托尔·凯勒茨基(Anatole Kaletsky) 来源:南风窗 日期:2018-09-05
  特朗普会放弃和中国打贸易战,还是会打赢贸易战?答案也许是都会。特朗普经常发出令人毛骨悚然的威胁—“火与怒”“把伊朗的出口压缩到零”“对一切中国货征收关税”“前所未见的后果”—尔后发生的是握手、拥抱和突然爆发的相互谅解,这已经成为特朗普的招牌,也是再明显不过的“套路”。
  最戏剧性的例子,莫过于特朗普放弃采取任何真正的行动让朝鲜弃核。最近,特朗普又在与欧盟委员会主席容克的“情话”后,撤销了针对欧盟的关税威胁,并提出“不设任何先决条件”的美国—伊朗峰会,随后又表示针对中国的关税升级威胁实际是为了重启谈判。
  特朗普为什么要做空头威胁?他的批评者回答说,他就是自大狂、愚蠢、不学无术。但也许还有一个不太为人注意但同样令人沮丧的解释。
  特朗普的外交政策方针是反西奥多·罗斯福总统著名的20世纪初格言(“说软话,打硬仗”)之道而行。特朗普的手段可以概括为“大声叫嚣,高举白旗”。尽管这听上去不负责任、胆小如鼠,却是美国21世纪外交政策在政治上最有效、最理性的战略。
  如果我们承认现在的美国是一个衰落的全球霸权,那么美国选民拒绝一切认真的经济或军事牺牲来追求不可得的外交政策目标(如遏制中国)便是理性之选。而如果美国不再准备着承担主宰全球的成本,那么伪装的撤退要比新保守主义四面树敌政策更好,后者制造了伊拉克和阿富汗灾难;也比自由主义、干预主义更好,后者煽动了“阿拉伯之春”,导致了叙利亚和利比亚的灾难。
  特朗普将美国的撤退转变为个人政治胜利的技能,在他与朝鲜的交道以及默许俄罗斯主导叙利亚局势中表现得淋漓尽致。类似的政策在与中国,可能还包括伊朗和乌克兰的对立中预计也会出现,因为这反映了地缘政治和经济现实—对特朗普来说,更重要的是这能强化他的个人地位。
  美国几乎没有剩余劳动力和过剩工业产能,因此美国企业无法取代中国产品。这意味着中国出口商应对特朗普的关税,只需要简单地提高价格即可,而不需要牺牲利润率或将生产转移到美国。
  因此,在充分就业的经济中征收关税不是在惩罚外国人,而主要是对国内企业和消费者的税收。如果应用到今年的美国,其主要影响将是抵消特朗普减税的刺激作用,同时带来通胀,最终迫使美联储加速升息。
  那么,特朗普为什么还要放任他最反华的顾问挑起美国必败的与中国的“胆小鬼游戏”?
  也许这是因为,特朗普知道如何在撤退时表现出胜利的样子。他先将冲突升级到眼看就要造成真正的经济损失的程度,然后抛出他知道中国肯定会接受的和解条件,这样就能回到贸易战前的现状,还能让他看起来像是政治赢家。
  特朗普显然知道,对中国产消费品征收25%的关税肯定会受到美国选民的激烈反对。但他也知道,仅仅威胁要征收关税就能造成“对华强硬”、为美国就业而奋斗的印象。
  纵观其职业生涯,特朗普明白外表远比实际重要—而这一点表现得最明显的莫过于美国政坛。如果他一如既往的话,一旦实现了沙文主义收益最大化,他就会通过让步和避免他的鲁莽威胁所可能造成的伤害,来迎合温和派。
  如果特朗普最终从中美冲突中撤退,很少会有选民知道或在意他没有实现自己提出的经济目标。相反,特朗普将因为“迫使”中国参加它从未抵制过的谈判、避免了他本人制造的贸易战风险,而赢得赞誉。这就是特朗普的“交易的艺术”:宣战,重塑和平,然后两面表功。
 
  本文由Project Syndicate授权《南风窗》独家刊发中文版。安纳托尔·凯勒茨基是龙洲经讯首席经济学家、联职主席,著有《资本主义4.0》。
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