美国正在瓦解世贸组织

作者:雷墨 主笔 来源:南风窗 日期:2018-09-12
  对于世贸组织来说,2018年或许会是一个历史转折点。这一年,特朗普政府接连挑起多起贸易战,并开始对世贸组织直接“动刀”。
  根据世贸组织官网的数据,截至今年8月15日,该组织“争端解决机构”已经受理29起贸易纠纷案件,其中美国提出的多达16起,双双创历史纪录。2016年、2017年全年,受理的案件都是17起,其中美国提出的分别是5起和4起。也就是说,世贸组织所受理案件在2018年出现暴增,其中美国的动向尤为扎眼。
  向来把世贸组织视为“美国的灾难”的特朗普,如此积极地向世贸组织鸣冤告状,绝不是出于重视或尊重。真实的动机是故意让“争端解决机构”出现“系统过载”,尤其是在该机构人员严重不足的情况下。
  “争端解决机构”是唯一能体现世贸组织权威的机构。在美国的阻挠下,该机构全员7位仲裁大法官,目前只剩下4位,其中一位将在今年9月任期届满。特朗普政府放行大法官任命的可能性很低。如果大法官数量减少到3位以下,那“争端解决机构”事实上就休克了。
  特朗普口头上承诺愿意改革世贸组织,这一点也体现在了最近他与欧盟委员会主席容克达成的协议中。但在如何改革上,美欧的立场几乎毫无交集。欧盟主张强化世贸组织的作用,进一步给这个组织“赋权”。某种程度上说,这也是欧盟模式在全球贸易问题上的复制。但在特朗普的世界观里,欧盟本身就是一个奇怪的存在,超国家权威本来就不应该存在。
  回顾美国推动创建世贸组织的历史,大致就可以明白为何它现在想瓦解这个组织。美国主张建立多边贸易体系的理念,产生于1930年大萧条时期。当时英国通过“帝国特惠制”,在英联邦国家中建立了一个排他的贸易集团,美国的制造业优势被高关税所牵制。美国建议在全球范围内建立多边贸易制度,初始动机是为了瓦解英国的“帝国特惠制”。
  更深层次的原因在于维持竞争优势。经济学上的比较优势理论,是多边贸易受认可的理论支撑,也是世贸组织的“合法性”基础。但从美国角度看,这个理论遭到了历史和现实的挑战。1947年美国牵头签署关贸总协定时,无论如何“比较”,美国在制造业和科技上的实力,都是当时因二战而满目疮痍的欧洲无法比较的。在竞争实力上,那时的美国不是拥有比较优势,而是绝对优势。
  20世纪70年代欧洲和日本经济崛起后,美国在竞争优势上“全覆盖”的局面被打破。20世纪80年代里根政府对日本和欧洲发起贸易战的同时,也开启了与加拿大和墨西哥的北美自贸协定谈判。两件看似不相关的事,遵循的都是同一个逻辑,那就是维持美国的竞争优势。北美自贸协定在美加墨之间的自由贸易,也是对日本、欧洲的保护主义。某种程度上说,美国对多边自由贸易的热情,从那时起就开始降温了。
  1995年关贸总协定升级为世贸组织的谈判中,包括美国在内的西方国家在关税问题上,给予发展中国家保持相对较高关税的过渡期,关键的前提是这些国家要加强知识产权保护。不难理解,这个前提本质上意在维持发达国家在制造业和科技上的竞争优势。
  进入21世纪,尤其是中国加入世贸组织后,包括中国在内的新兴国家经济上崛起。美国对多边自由贸易的热情再次降低,边缘化世贸组织的倾向也越来越明显。阻挠大法官任命的事,布什和奥巴马政府时期就屡有发生,只不过特朗普做得更过。
  为何特朗普热衷双边自贸谈判?因为这最有利于美国以整体优势来防止竞争优势被侵蚀。至于世贸组织改革,特朗普不会花多少心思,甚至都不会将其列入议事日程。如果世贸组织沦为清谈馆,离瓦解还会有多远?
 
版权声明

本刊及官网(南风窗在线)刊登的所有作品(包括但不限于文字、图片、声音、录像、图表、标志、标识、广告、商标、商号、域名、程序、版面设计、专栏目录与名称、内容分类标准及多媒体形式的新闻、信息等)未经南风窗杂志社书面许可,不得转载、摘编或以其他形式使用,违者必究。

合作垂询电话(020)61036188-8038研究部陈小姐或(8088)南风窗办公室

--
文章得分:
评分: