有关科学的一道甜点

作者:心无际 来源:南风窗 日期:2017-06-30

  《时间的形状》是一本书,作者汪洁,副标题“相对论史话”。没有悬念, 这是讲相对论诞生发展史的。
  很多人都在讲“相对论”的事与史,却缺少“故事”的成分,味同嚼蜡。本书最为优质的地方,不在于说了什么,而是怎样说;不在于说的怎么样,而是让说的东西能浓缩、凝聚科学奥义的同时,成为一道科学知识的甜点。
  汪洁借鉴了霍金写作上的特点,尽量避免写公式。
  其大胆虚构的对话,虽有戏说、大话之嫌,但对于阐述奥义方面,却更深入浅出,妙趣横生。增强了本书的文学性、趣味性。你可以从书中看到牛顿不仅可以穿越时空,站在剑桥大学给物理系的学生们讲“绝对运动观和时空观”,还是历史上最伟大的炼金术士;甚至你还可以与大科学家们一起用科学尖端理论去破解环球快车谋杀案的谜底。与其说这是写作特色,我更愿意理解为是对写作模式与思路的创新。创新本身是一个很时髦的词,也是一个很俗的用语;但,更是一件难事。这意味着从内部的打破。
  在汪洁看来,“物理学的发展本身就是一部精彩的好莱坞悬疑大片”,也是其无厘头方式写作得以立足和成功的基点根据。看《时间的形状》,你可以说它是科普作品;也可以理解为具有蒙太奇手法的“大话相对论”;还可以认为是汪洁讲故事。但不管是哪一种, 你,都会获得科学理论知识,而且是愉悦状态下的获得。
  从科学层面上知道,没有真正的同时;时间是可以膨胀的;空间是会收缩的;你可以在宇宙飞船上实现“长生不老”,你的1 分钟相当于地球上的224 分钟—却要忍受时间差造成的隔世感的寂寞与“时间沟”的孤独。
  还有大家熟知的“相对论”,虽然是爱因斯坦发现创立的, 却并非名称的创造者,他自己并不喜欢这个名称,完全是“被迫”接受。他更愿意叫相对论为“不变论”。这趣闻的背后隐藏着更深的科学理解,却是鲜为人知的,在书中给出了原委。
  汪洁说,“上帝不偏爱任何物理规律,在惯性系中,众生平等”。姑且作为一个规律。那么在科普这条路上,我们的“时间形状”,又是怎样的呢?
  科学进程中我们发现了相对论。我愿意在它后面加上五个字:“科学的圣经”。
  既然是“圣经”,就会拥有其普世的恒定不变的标准与适应力。那么科学的圣经也不例外,其不止是存在于宇宙中,存在于科学探索中,更存在于我们存在的一切存在中。其中包括我们的科学学术普及中。
  因为科学的普及也是一个习惯性的动作,同样存在着相对论所说的惯性系和惯性的问题。这不止是科学意义上的, 也是哲学层面的。惯性不单单有动能,同时也有阻力。而这种惯性阻力就是我们僵化的思维及思维模式。
  《时间的形状》有一句话让我找到了克服阻力的初始原点与源动力:“我一下子对科普写作充满了宗教般的敬畏”。正是这种敬畏精神,让我们从书中可以提取到科学的DNA—科学精神。科学精神的底层是由科普工作者来支撑的。
  与之相应,我关注到作者身份:上海天文博物馆首席志愿者讲解员; 专业级业余科普作家。既然是业余,那么我觉得一切对本书评价负面指向的信息都可以忽略不计了。或者说这恰恰是对本书的褒奖,因为作者的位置与发心决定了其结果。
  这不是为作者开脱。客观上,“在大科学家的作品和普通人的认知之间,存在高度差”的问题。汪洁“希望《时间的形状》能在当中搭一层台阶,成为《时间简史》的一个注解和补充”。
  严格地讲,这也是我们大众的心愿 。希望这样的本子会更多,因为这,也是科学的一部分。

  《时间的形状:相对论史话(升级版)》
  汪洁 著
  北京时代华文书局
  2017 年4 月版

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