马斯克又错了?

作者:荣智慧 主笔 来源:南风窗 日期:2020-04-22

  自打特斯拉CEO埃隆·马斯克向加利福尼亚州捐赠了1000台呼吸机,还打算自己造呼吸机,网络上一片溢美之辞,人人都叫他“马大善人”,对亿万富翁的“英雄主义”情怀充满敬仰。
  不过,信息传播似乎有一条定律:“反转”也许会迟到,但不会缺席。
  首先,马斯克的承诺还没兑现。4月14日,加利福尼亚州长办公室公开表示,还没有医院拿到过马斯克送来的呼吸机。此时距离马斯克宣布捐赠的日期,已经过去了3个星期。
  其次,马斯克兑现的承诺,还出错了。据英国《金融时报》的一家专栏报告显示,马斯克购买了两台“双水平气道正压通气呼吸机”(BiPAP),精心贴上了特斯拉的商标贴纸,运往纽约。但是,BiPAP是用来治疗睡眠呼吸暂停的,并不是治疗COVID-19引发的呼吸症状的。更糟糕的是,《金融时报》指出,美国麻醉医师协会曾在2月23日发布指导性警告,说BiPAP可能“会增加传染病传播的风险”。
  另外,特斯拉牌呼吸机也有“硬广”了。根据视频中的工程师介绍,该原型机首先将符合医用标准的气体压入圆柱形的氧气混合室,而该圆柱形的混合室以及其配套的气压调节器显然出自Model S的空气悬架系统,之后通过负责产生压力波的节气阀会经过流量、压力传感器等一系列传感器与过滤系统后进入病患肺部—一般来说,读者看到这里,就会产生一种“不明觉厉”之感。
  不过,马斯克一贯“高高举起,轻轻放下”的做事原则,让加州市民提高了警惕。因为一台“真正”的呼吸机,价格至少要5万美元,马斯克提供的呼吸机,价位才800美元,价格上60倍的差距,能不体现在机器的效用上?正值加州颁布了一个数十亿美元的购买计划,想采购口罩和医疗防护设备,马上就有洛杉矶的参议员写信,质问“供应商和制造商提供的是什么样的性能和标准?”“单个口罩的价格是多少?”“防护面罩要达到什么样的质量标准?”“生产和交付的时间表在哪里?”
  如果说加州的政府这笔巨额采购计划实现了“透明化”和“阳光化”,那么马斯克绝对功不可没。
  另外,马斯克计划和全球最大的医疗技术设备制造商美敦力(Medtronic)合伙制造呼吸机,背景知识也相当复杂。如今美国缺乏呼吸机,可能就与此事有关。
  美敦力的呼吸机生意,来自6年前并购的科维迪(Covidien),科维迪在此之前已经收购了纽波特(Newport)公司。10年前,美国卫生官员担心呼吸机短缺,与纽波特签订了合同,好增加国家储备。纽波特以生产物美价廉、便利易用的呼吸机而闻名,它的呼吸机单价是其他同行的三分之一。科维迪以1.08亿美元收购纽波特后,取消了政府的订单。
  反托拉斯的执法人员正在寻找“恶意并购”的证据:科维迪是否为了阻止竞争对手、保护自己的呼吸机业务才收购了纽波特?
  3月底,美敦力和马斯克宣布合作,搞“噱头”的意图十分明显。联邦贸易委员会正在深入调查美敦力、科维迪是否触犯了“反竞争性”条款,这样的压力也可能迫使美敦力寻找宣传自身的“蹊径”。
  在这件事上,马斯克未必完全知情。但是他的参与可谓“拔出萝卜带出泥”,颇有些亲身讲解“技术公司不是救世主”的意味了。

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